Las 20 bandas más importantes del brit pop. Parte I.


Nos tenemos que remontar unos 22 años en el tiempo para volver a la etapa de nacimiento del brit-pop. 1994, Reino Unido. Kurt Cobain acababa de morir y el efímero grunge con él. Ávidos de etiquetas y sonidos, la prensa y los críticos necesitaban algo nuevo y eso nuevo estaba en las islas británicas.
A rebufo de dos de las grandes bandas de la historia, Blur y Oasis, todo un aluvión de bandas de estilos dispares pero con denominadores comunes se añadieron a este renacimiento musical que tuvo su mayor apogeo en 1996 y que podemos poner como fecha de su muerte el año 2001 con el lanzamiento del Is This it de The strokes.
A partir de ese momento, muchas de las bandas desaparecieron (muchas han vuelto años después) y otras se aletargaron irremediablemente. Su influencia ha sido mayúscula en todas las bandas que nacieron en la siguiente década como Arctic monkeys, Bloc party, Franz Ferdinand, Kaiser chiefs ó incluso en la actual como Palma violets, The vaccines ó The 1975.

Pero, ¿Qué fue realmente el brit-pop?. Pensemos en una "movida" madrileña pero de gente elegante y cool, eso si con ramalazos horteras tan propios de los británicos, con música basada en el pop y el rock sencillo y pegadizo, con vistazos a The Beatles o The kinks. Sin un gran interés por la política, sino más bien en posicionar la música btitánica en la primera línea de batalla y pasarlo bien. 

De hecho, se le puede relacionar notablemente con el movimiento ravero británico que vio nacer también a bandas como The chemical brothers, The prodigy, Leftfield, Underworld ó Orbital entre otros. Ambos de la mano, dominaron el panorama musical mundial durante varios años.
Además de toda una serie de bandas que estaban antes, durante y después como Jesus and mary chain, The stone roses, Happy Mondays,  Radiohead, Primal Scream, Ride, Travis y tantas otras que  vieron tanto el nacimiento como el fallecimiento del movimiento.

Quizás el punto de inflexión para que todo el movimiento explotara fue el estreno de la película Trainspotting (Julio de 1996), cuya banda sonora tuvo un éxito enorme e inesperado y donde podríamos encontrar a varios de los artistas ya citados y que veremos a continuación.

Desde Siberia en la cabeza, queremos hacer un recorrido por uno de los momentos que mayor influencia musical ha tenido a través de 20 bandas, divididas en dos especiales con 10 grupos cada una para rememorar una época que pese a quien le pese marcó el devenir de lo que vino después.


1. Blur



Londres (Inglaterra). 1989-2003 / 2008-Actualidad.

Discografía:
Leisure (1991) 
Modern Life Is Rubbish (1993) 
Parklife (1994) 
The Great Escape (1995) 
Blur (1997) 
13 (1999) 
Think Tank (2003) 
The Magic Whip (2015)

Primer espada del movimiento y probablemente la mejor definición sin palabras de todo lo que significó el brit-pop. Durante la época más activa del movimiento publicaron sus 3 grandes discos (Parklife, The great scape y Blur). Damon Albarn, siempre fue y es un gran compositor capaz de pasar de la balada más preciosista (End of a century), jugueteando con el hip-hop (Gorillaz) hasta llegar al himno rockero festivalero por excelencia (Song 2). Dentro de todas las bandas, quizás de las más atrevidas en temas de política y crítica social.



2. Elastica


Londres, Inglaterra. 1992-2001.

Discografía:
Elastica (1995)
The menace (2000)

¿Qué mejor para la prensa rosa que un romance entre el cantante de Blur y la cantante de Elastica? Triste pero cierto, Elastica y su frontman, Justine Frischmann son casi más recordados por este hecho que por su espectacular disco de debut y su no tan espectacular continuación. Canciones cortas, directas, sin muchas dulzuras y con guitarras y bajos deslizantes y juguetones.





3. Pulp



Sheffield, Inglaterra. 1978-2002/ 2011-2013

Discografía:


It (1983)
Freaks (1987)
Separations (1992) 
His 'n' Hers(1994)
Different Class (1995)
This Is Hardcore (1998)
We Love Life (2001)

No es fácil pasar a la historia como los compositores de la mejor canción del brit-pop y quizás de la década de los 90 (quizás empatada con Smells like teen spirit) pero Pulp y su Common people regalaron un himno que 20 años después sigue sonando igual de fuerte y potente. Pese a  conseguir el mismo éxito que sus compañeros en la época, su fama de disolvió poco a poco en los años y es que sus canciones no eran tan pegadizas, tenían un tinte más oscuro y oculto y lamentablemente no han tenido una continuidad desde hace muchos años.



4. James


Manchester, Inglaterra. 1981-2001/ 2007-actualidad.

Discografía: 

Stutter (1986) 
Strip-mine (1988) 
Gold Mother (1990) 
James (re-lanzamiento en 1991 de Gold Mother) 
Seven (1992) 
Laid (1993) 
Wah Wah (1994) 
Whiplash (1997) 
Millionaires (1999) 
Pleased to Meet You (2001) 
Hey Ma (2008) 
The Night Before (2010) 
The Morning After (2010)    
Le Petit Mort (2014)

Pese a haber estado una buen época en stand-by son unos compositores imparables viendo su larga discografía. Sin destacar nunca demasiado pero siempre con un pop-rock agradable y divertido y un frontman que te saca una sonrisa y te anima a bailar, James fue clase media pero de la necesaria. Siempre en sus directos esperamos su "Laid" ó  "Gettin away with it" y el resto del arsenal de rock lo-fi para ver atardecer.




5. The charlatans


Birmirghan, Inglaterra. 1989-actualidad.

Discografía:

 Some Friendly (1990) 
Between 10th and 11th (1992) 
Up to Our Hips (1994) 
The Charlatans (1995) 
Tellin' Stories (1997) 
Us and Us Only (1999) 
Wonderland (2001) 
Up at the Lake (2004) 
Simpatico (2006) 
You Cross My Path (2008) 
Who We Touch (2010) 
Modern Nature (2014)

Una de las pocas bandas de las que hablaremos que han mantenido intacta su actividad con publicación de discos de manera continuada. Rock con mayúsculas sin artificios y  con la destacada presencia de los hammond. Segundas espadas pero originales como ningún otro. Quizás les faltó un hit para posicionarse bien alto. A cambio, nos dieron un buen puñado de canciones destacadas.



6. Ash


Downpatrick, Irlanda del norte. 1992-Actualidad.

Trailer (1994)
1977 (1996)
Nu-clear songs (1998)
Free all angels (2001)
Meltdown (2004)
Twilight of the innocents (2007)
Kablamo! (2015)

Más cercanos al rock punk en sus inicios y al nurock en sus finales, Ash entró en el brit-pop por haber nacido en Irlanda, pero nos demuestra que el movimiento no era algo estilístico sino algo territorial. Sus primeros discos tenían extraordinarias canciones que todo treintañero conoce unidas a alguna que otra semibalada que nos entraba por el oído. Además guitarrista y bajista eran guapos a rabiar. No en vano presentaron uno de sus discos en España en Lo + plus y nuestra Ana garcía Siñeriz sólo les preguntaba por su carrera de modelos.




7. Ocean colour scene


Birmirghan, Inglaterra. 1989-Actualidad.

Discografía:

Ocean colour scene (1992)
Moseley shoals (1996)
Marchin already (1997)
One from the modern (1998)
Mecachinal wonder (2001)
North atlantic drift (2003)
A hyperactive workout for the flying squad (2005)
On the leyline (2007)
Saturday (2010)
 Painting (2013)

Cercanos a James en sonido y en actitud, Ocean colour scene si consiguió lanzar un par de hits pero que misteriosamente se han perdido en la memoria ("The day we caught the train" y "Fight no more"). Jugueteaban con la tranquilidad, mensajes casi hippies aunque también del revival mod. una mezcla curiosa pero que funcionaba.  




 
8. Sleeper


Manchester, Inglaterra. 1994-1997

Discografía:

Smart (1995)
The it girl (1996)
Pleased to meet you (1997)

Sleeper es estar en el lugar exacto en el momento perfecto. 1996, pleno apogeo del brit-pop, cantante femenina y líder junto a Elastica en cuanto a mujeres del movimiento, presencia en la BSO de Trainspotting con el hiperradiado "Atomic"  (versión de Blondie) y música directa, divertida y hasta gamberra. Todo y nada en apenas 3 años de existencia. Banda de culto donde las haya.



9. Babybird 


Sheffield, Inglaterra. 1995-2000/ 2005-2013

Discografía:

I was born a man (1995)
Bad shave (1995)
Fatherhod (1995)
The happiest mand alive (1996)
Dying happy (1996)
Ugly beatiful (1996)
 There´s something going on (1998)
Bugged (2000)
Between my ears there nothing but music (2006)
Ex-maniac (2010)
The pleasures of self destruction (2011)
Back to the womb (2015)
The last album (2015)

Una larga lista de discos unida a dos grandes pelotazos. En 1996 "You´re gorgeous" en la época dorada del movimiento. Y en el año 2000"The f world" en los últimos días del mismo. Banda más centrada en su frontman Stephen Jones y alejada del concepto banda como tal. Su sonido ha resisitido bastante bien al paso del tiempo, así que tan obsoleto nunca fue.




10. Lush


Londres (Inglaterra). 1987-1998/ 2015-actualidad

Scar (1988)
Spooky (1992)
Split  (1994)  
Lovelife (1996)

Banda nacida años antes al brit-pop y también asociada a sonidos más shoegaze tuvieron un final trágico con el suicidio de su baterista en 1996. Quién sabe cual hubiera sido su destino más allá. Pero como buena noticia, en 2015 se reunieron de nuevo para grabar nuevo material.






¿Echas de menos unas cuantas bandas verdad?
Pronto la segunda parte de este repaso a las 20 bandas más importantes del brit-pop.

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